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Matilde, Valsa de despedida

Brito-Semedo, 29 Mar 18

 

Matilde - Capela.jpg

 Foto: Júlio Pedro Gomes

 

 

Homenagem aos Capitães bravenses das viagens para a América

 

 

A vocação marítima do bravense recua aos tempos da pesca da baleia, nos meados do século XVIII, com a tradição da construção naval e com a escola de pilotagem. Tudo terá começado com a passagem por Cabo Verde de barcos baleeiros recrutando homens para trabalhar na pesca da baleia.

 

Nos finais do século XVII, segundo António Carreira (1983), baleeiros americanos e de outras nacionalidades começaram a pesca de cetáceos nos mares dos Açores e das Ilhas de Cabo Verde. As relações com os insulares, entre os quais procuravam auxiliares para as tarefas da pesca, terão aberto aos cabo-verdianos as perspectivas de emigrar para os Estados Unidos.

 

De 1880 a 1889, uma vaga de naturais da ilha Brava seguiu nos navios de baleia e, a partir da última data, a emigração para os Estados Unidos atingiu as restantes ilhas, com grande entusiasmo e êxito.

 

O Museu da Baleia da cidade de New Bedford, Massachussetts, nos Estados Unidos, dá conta do envolvimento desses homens durante esse período da pesca da baleia.

 

 Valsa Matilde

 

A 23 de Agosto de 1943, aquando da despedida dos passageiros e dos tripulantes do veleiro Matilde e da fatídica viagem para a América [ver Expresso das Ilhas n.º 850 de 14 de Março de 2018], Silvestre Pinheiro Faria (Brava, 1924 – 1993) compôs a ‘Valsa Matilde’, poema musicado por José Medina e Vasconcelos (Brava, 1900 – 1953), um dos maiores compositores da Brava [disponível no Youtube - [https://www.youtube.com/watch?v=9ZDWNMu8OC0https://www.youtube.com/watch?v=9ZDWNMu8OC0], numa premonição poética do que viria a acontecer dias depois:

 

Partem os filhos da Brava,

Dignos irmãos dos de outrora,

Causa que então os levava,

É a mesma que os leva agora.

 

Nada evita a partida

De quem quer vencer na vida.

Velas ao vento, navio ao largo,

Que triste e amargo momento.

 

[…]

 

Mães, esposas, bem amadas,

Não choreis vossos amores,

Não temais nem as lufadas,

Nem das ondas os furores,

 

Que tem mais força a vontade

Que a alma da tempestade.

………

 

[…]

 

E assim vão sulcando o mar

Pensando sempre em voltar.

 

“Depois que Matilde sumiu entre pesadas nuvens, as procelas iniciam uma grotesca dança nas costas da Ilha. O temido ‘inverno’ do Ciclo das Águas chega demasiadamente cedo e implacável. Para piorar, um ciclone devasta o mar e a terra”.

 

Matilde - Homenagem.jpg

Matilde - Desaparecidos.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Memorial Fajã d’ Água

 

De Agosto a Novembro, por causa do vento sul que se fazia sentir durante o tempo das chuvas, o porto da Furna não oferecia condições de segurança aos navios pelo que a alternativa era o porto da Fajã d’ Água. Foi assim que o veleiro Matilde partiu da baía da Fajã d’ Água para a sua última e fatídica viagem rumo aos Estados Unidos.

 

Em 1993, para assinalar os 50 anos do desaparecimento do veleiro, os emigrantes americanos mandaram construir à entrada dessa povoação da Fajã d’ Água um monumento para honrar os filhos da Brava desaparecidos nessa viagem. Nele estão inscritos por ordem alfabética os nomes dos 53 passageiros e dos tripulantes então desaparecidos.

 

“Para não esquecer os sacrifícios dos seus emigrantes os bravenses puseram no 50.º aniversário do ‘Matilde’ 1943-1993”

 

Manuel Brito-Semedo

 

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